Prevención de la sarcopenia: la clave es consumir proteína y tener un estilo de vida activo - Yo Soy Herbalife Nutrition

Cada año, todos compartimos una misma experiencia: nos volvemos un año mayores. Envejecer es un proceso normal de la vida, pero las consecuencias de envejecer no se dan de la misma manera y pueden verse afectadas por las acciones que tomamos hoy.

Aunque sabemos lo que podemos hacer para lograr un envejecimiento saludable (tener una dieta equilibrada, hacer actividad física con regularidad, y realizar ejercicios mentales), existen algunos otros aspectos acerca del envejecimiento de los que rara vez se habla. Uno de ellos es la sarcopenia.

¿Qué es la sarcopenia?

Uno de los procesos más significativos del envejecimiento está relacionado con nuestros músculos.  Al envejecer, existe una pérdida involuntaria de masa muscular esquelética y de fuerza, lo que se conoce como sarcopenia.

El impacto de la sarcopenia puede ser grave. Un ejemplo muy específico de esto es el aumento en el riesgo de fracturas de cadera conforme envejecemos. Más del 95% de las fracturas de cadera se deben a una caída. Las fracturas de cadera resaltan el efecto compuesto del envejecimiento y el papel esencial de los músculos. Una consecuencia del envejecimiento es la posible pérdida de calcio en los huesos, conocida como osteoporosis; por lo tanto, los huesos se podrían fracturar con más facilidad. Al perder fuerza y masa muscular, somos más propensos a las caídas.

Además, nuestra experta en nutrición Susan Bowerman ha indicado que existe una tendencia creciente de pérdida muscular, incluso entre las mujeres jóvenes. Esto se debe a dietas altas en carbohidratos y bajas en proteínas, y a la falta de ejercicio: factores esenciales en la formación de los músculos.

Al contar con una fuerza muscular adecuada, podemos reducir la probabilidad de una caída, y así, minimizar el riesgo de fracturas.

Cómo prevenir y manejar la sarcopenia para un envejecimiento saludable

La buena noticia es que podemos realizar acciones preventivas para reducir las consecuencias del envejecimiento en nuestra fuerza y masa muscular. Existen pruebas que demuestran que la nutrición juega un papel fundamental en la prevención y el manejo de la sarcopenia.

Es posible mejorar la calidad de vida al reducir la tasa de sarcopenia mediante el consumo de una cantidad suficiente de proteínas y el desarrollo de la fuerza muscular.

De hecho, de acuerdo con el grupo de expertos de la Sociedad Europea para la Nutrición Clínica y el Metabolismo, se recomienda que los adultos mayores consuman proteína como se indica a continuación, con la finalidad de ayudarlos a mantener la fortaleza y funcionamiento muscular:

El seguir una dieta saludable desde una edad temprana, como la dieta mediterránea, cuyos estudios indican que tiene un impacto positivo en la función muscular, puede disminuir el riesgo de sarcopenia en los adultos mayores.

Otros datos demuestran que la ingesta de proteína juega un papel esencial en el desarrollo de la masa muscular, la fuerza y el funcionamiento en general, y es especialmente importante para los adultos mayores.

El papel de la política de nutrición

Aunque con frecuencia nos basamos en directrices generales de nutrición, pueden existir necesidades nutricionales únicas para una salud óptima en grupos de edad avanzada y etapas de la vida específicas.

En los Estados Unidos, la próxima edición de las pautas alimentarias para estadounidenses 2020-2025 se enfocarán en las etapas de la vida para ayudar a prevenir enfermedades y mantener a la población de las Américas saludable desde el nacimiento hasta la vejez.

Herbalife Nutrition aportó comentarios para el Comité asesor de las pautas alimentarias 2020, ofreciendo pruebas con bases científicas acerca de la necesidad de una mayor ingesta de proteína en adultos mayores con sarcopenia en comparación con la recomendación actual general sobre nutrición.

Nuestra Filosofía de Nutrición Global considera a la proteína como un importante macronutriente que, junto con un estilo de vida activo y saludable, representan dos ingredientes básicos del envejecimiento saludable. Al envejecer, nuestra principal filosofía es enfocarnos en las medidas críticas que podemos tomar para mejorar la salud y bienestar generales, a través de una óptima nutrición y un estilo de vida activo.

He visto personas que tienen más vitalidad hoy que hace 10 años.

Si tomas las decisiones correctas respecto a tu estilo de vida, podrías ser una de esas personas también. Y aunque no es posible evitar el envejecimiento, sí podemos prevenir sus consecuencias.

Kent Bradley, M.D., MBA, MPH – Director de Salud y Nutrición

Kent L. BradleyM.D., MBA, MPH – Director de Salud y Nutrición

El Dr. Bradley es Coronel retirado del Ejército, graduado de la Academia Militar de Estados Unidos y cuenta con una Maestría en Salud Pública de la Universidad de Minnesota; tiene la MBA ejecutiva de la Universidad de Denver y el título de médico de la Universidad de Ciencias de la Salud de los Servicios Uniformados de Bethesda, Maryland. Está certificado por la junta en Salud Pública y Medicina Preventiva y posee un certificado en Administración Empresarial de INSEAD.