Comprendiendo las desigualdades de salud en nuestras comunidades hispanas - Yo Soy Herbalife Nutrition

Comprendiendo las desigualdades de salud en nuestras comunidades hispanas

Como Vicepresidenta del Consejo Consultor de Nutrición de Herbalife Nutrition, tengo un particular interés en los problemas de salud pública como la obesidad y desnutrición. Mientras conmemoramos el Mes Nacional de la Herencia Hispana en los Estados Unidos, considero importante observar los problemas de salud que afectan a esta comunidad en específico.

De acuerdo con la Oficina de Salud de las Minorías, el porcentaje de niños y adultos con sobrepeso y obesidad es mayor en la comunidad hispanoamericana que en otros sectores de la población.

Esto es un gran problema, ya que el sobrepeso y la obesidad representan graves riesgos a la salud, como la probabilidad de padecer presión arterial alta o altos niveles de grasa en la sangre, diabetes y colesterol de lipoproteína de baja densidad, los cuales pueden desencadenar enfermedades cardiovasculares y accidentes cerebrovasculares.

La desigualdad social está en el núcleo del problema

La comunidad hispanoamericana en los Estados Unidos enfrenta desafíos como inseguridad económica y alimentaria, gentrificación, brecha digital, falta de médicos familiares capacitados, y dificultad para encontrar viviendas accesibles.

Todos estos factores contribuyen en gran medida a una mayor tendencia de obesidad en este sector de la población de los Estados Unidos:

Acceso limitado a alimentos saludables

La disponibilidad de alimentos nutritivos a precios accesibles en los vecindarios locales (también conocidos como entornos alimentarios) afecta significativamente a la salud de las personas. De acuerdo con Unidos US, las familias hispanoamericanas tienen más probabilidades de vivir en áreas donde los alimentos saludables y accesibles están limitados o simplemente son nulos

Por ejemplo, un estudio demostró que una gran cantidad de personas que padecen la falta de acceso a tiendas de abarrotes (29%) provienen de los condados con mayor población hispana, en comparación con otros condados (21%). Esto es una realidad particular de niños y residentes de bajos recursos.

Desigualdad en el acceso a la actividad física

A muchas personas se les dificulta cumplir con las recomendaciones federales de actividad física, que sugieren realizar al menos 150 minutos a la semana de actividad aeróbica de intensidad moderada, con al menos dos días por semana de actividad para fortalecimiento muscular.

A pesar de que algunas de esas dificultades se deben a factores personales (falta de disciplina, cansancio, etc.), algunas están relacionadas con la disponibilidad y la sociedad. El no contar con fondos suficientes para invertir en equipo de ejercicio o deportivo, la falta de acceso a guarderías, la ausencia de un lugar seguro y apropiado para hacer ejercicio, el costo y el transporte son algunos ejemplos de las dificultades que la población hispana enfrenta para hacer ejercicio.

La barrera del idioma y la comunicación

También pueden existir algunas barreras lingüísticas al momento de difundir mensajes sobre la salud, así como la falta de campañas dirigidas a estas comunidades. Aproximadamente 6 de cada 10 hispanos adultos tienen dificultad para comunicarse con un médico debido a una barrera lingüística o cultural.

Y cuando lo logran, de acuerdo con un nuevo estudio realizado por Associated Press-NORC Center for Public Affairs Research, a menudo recurren a otras personas para que les ayuden. Aunado a los desafíos de comunicación, la mayoría de los hispanos están preocupados por el idioma o las adaptaciones culturales para las personas de su comunidad que buscan servicios de salud a largo plazo.

Juntos apoyamos a nuestras comunidades hispanas

Como líder mundial en nutrición, nos asociamos con organizaciones que apoyan la salud y el bienestar de nuestras comunidades minoritarias. El Consejo Nacional Hispano para el Adulto Mayor (NHCOA, por sus siglas en inglés) es un socio importante de Herbalife Nutrition porque ofrece servicios directamente a las comunidades que más lo necesitan.

Nos asociamos con NHCOA desde 2014 para apoyar sus programas de salud y nutrición, los cuales benefician a los residentes de su hogar Casa Iris para adultos mayores, y así asegurar el acceso a una nutrición saludable a través de donaciones de producto continuas para hacer oportuna la buena nutrición. Desde 2019, esto representa más de 2,200 comidas y 5,000 bocadillos saludables.

Además, NHCOA se convirtió recientemente en socio de nuestra iniciativa Nutrición para Hambre Cero, a través de la cual seguimos apoyando la misión de NHCOA de brindar la posibilidad de un envejecimiento saludable para los adultos mayores de comunidades hispanas.

En muchos aspectos, la misión y el propósito de Herbalife Nutrition y NHCOA se alinean, específicamente en la promoción de una buena nutrición y una vida saludable. Además, el apoyo a nuestras comunidades minoritarias es una parte integral de Herbalife Nutrition. Juntos, Herbalife Nutrition y NHCOA se esfuerzan por mejorar las vidas de una creciente población hispana promoviendo la educación sobre la importancia de una buena nutrición, actividad física y apoyo comunitario.

Rocio Medina

Rocío MedinaM.D. – Vicepresidenta e Integrante del Consejo Consultor de Nutrición de Herbalife Nutrition

La Dra. Medina es ex profesora de nutrición y obesidad y, con otros profesores, diseñó un programa de estudio en estas áreas en la Universidad de Monterrey en México, para ayudar a preparar profesionales en este campo. Ella y sus colegas fundaron el Colegio Médico de Cirujanos y Profesionales en Obesidad y Nutrición Clínica en Nuevo León en el año 2000, donde se desempeñó como presidenta de 2009 a 2010. Anteriormente, se desempeñó como Coordinadora Médica del Ministerio de la Policía Preventiva de Monterrey. También ha estado en práctica privada en México desde 1994.